Les TOC

A propos des Troubles obsessionnels compulsifs (TOC) , je vous propose de lister les éléments à la base du TOC (partie immergée de l’iceberg), puis le mécanisme des TOC (partie visible de l’iceberg), et nous verrons les neuf éléments clés dans la constitution des TOC, et enfin, comment en sortir.

C'est principalement à mes yeux un mécanisme « de défense par déplacement » bien connu en psychologie, fruit d’une injonction paradoxale, entre une violence familiale, qui ne peut s’exprimer en raison de la vulnérabilité ou la supposée vulnérabilité de l’auteur des violences, ou de l’environnement familial.

Ce déplacement permet de mettre loin de la conscience, le temps du TOC, ce qui ne peut s’exprimer, et qui est une violence intériorisée qui n'a pas pu s'exprimer.

Dit d’une autre manière, le TOC est le résultat d'un déplacement de violences subies et non énoncées à une époque, donc intériorisées, qui par la suite ont pu donner lieu à des TOC.

Les TOC étant la solution pour le cerveau d'échapper à cette violence intériorisée qui n'a pas pu s'exprimer.

Genèse du TOC, ou partie cachée de l’iceberg :

Voyons comment fonctionne le TOC cela illustrera ce mécanisme de déplacement :

La violence dont il est question, est une situation qui s'est répétée à de nombreuses reprises, telle que par exemple un parent qui a des accès de violence sur un enfant, et qui, étant suicidaire, menace de se suicider, notamment devant l’enfant. 
Le ressenti de violence par l’enfant, est doubled’abord au cours de la violence, puis au cours de la menace de suicide du parent, lui ôtant ainsi toute envie d’exprimer sa colère.
Il est à noter la difficulté ou l'impossibilité de l'enfant à  exprimer ses ressentis envers ce parent ou ce proche, de peur de lui causer un mal incurable, ou de le perdre à tout jamais.
De ce fait la personne atteinte de TOC est souvent dans une culpabilité en lien avec ce ressenti de violence, qui la met dans la responsabilité de cette relation blessée ou toxique, culpabilité de l'enfant qui va jusqu’à lui donner le ressenti d’être responsable de situations conflictuelles, dès lors que la charge émotionnelle n'a pas été exprimée.

L'expression de la violence relationnelle intériorisée n'est jamais chose évidente ou facile pour une personne atteinte d'un TOC car ces personnes font toujours « bonne figure ».
Cette position de « bonne figure » est le point de rencontre où l’enfant permet à sa mère ou à la personne agressante de ne pas sombrer.

Ce point est central dans le processus du TOC : l’enfant devient le sauveur psychique de sa mère ou du proche dont il est question. Il se trouve dans une alliance indéfectible qui lui fait fuir l’expression de sa colère, ici à l’égard de sa mère, car dans l’esprit de l’enfant, celle-ci pourrait alors mourir, et ainsi la colère de l’enfant ne peut s’exprimer.

Pour l’enfant, il y a d’un côté une soudaine et extrême violence à son égard et de l’autre une extrême vulnérabilité de l’auteur de ces agissements, lui portant un désarroi au point d’être paralysé dans toutes expression de ses ressentis à l’égard de ces violences soudaines.
La violence ressentie par l’enfant n’a pu être exprimée, car la vulnérabilité de l’auteur(e) de la violence était telle à ses yeux qu’il ne pouvait pas exprimer sa colère.

Cette posture imprimée dans le passé a pour effet d'enfouir la violence ressentie dans l'enfance au fond de sa psyché, cette violence ressortira plus tard sous forme de TOC.

Cela nous donne l’explication de ces retours fréquents sur les lieux de survenance des TOC par ces personnes : elles veulent vérifier si elles n’ont pas blessé quelqu’un au cours de l’apparition du TOC, c’est bien la culpabilité de l’enfant qui ressort et  demande cette vérification sur les lieux d’apparition des TOC.

Comme par exemple, ce patient qui demandait à sa femme de retourner avec lui dans un jardin public où il avait eu un TOC, afin de s'assurer qu’il n’avait pas fait de mal à une personne croisée dans ce jardin.

Cela nous amène à la partie visible de l’iceberg du TOC:

Ultérieurement, soit à l'adolescence ou bien plus tard une fois adulte, la personne va voir des TOC surgir dans des situations où elle se sent réellement ou symboliquement en lien avec les autres en ayant du mal à prendre sa place dans la relation.

Exemples :

  1. Au volant d'une voiture à un stop, une femme est sujette à un premier TOC : elle regarde dix fois à droite et à gauche alors qu'aux premiers coups d'œil elle a repéré que le passage était libre.
    Il se met ainsi en place une sur-vigilance, afin d’anticiper une violence possible dans la rencontre jusqu'à ne plus pouvoir conduire seule car trop paniquée elle a peur d'occasionner un accident. Ainsi elle pourra même refaire plusieurs fois le même trajet avec un ami à son bord pour s'assurer qu'elle n'a commis aucun accident.
    (A ne pas confondre avec des phobies qui se manifestent sans répétition de gestes répétés, et qui ont une cause différente).

Ce qui déclenche le TOC, c'est d'un côté, juste avant le TOC, une rencontre momentanée, ou un lien de proximité assez fugace ou potentiellement violent (un chien par exemple), et de l'autre, la correspondance symbolique dans l’esprit de la personne avec la sidération, lors de la manifestation de la violence de l'époque, ici le passage des voitures « chacun son tour » au stop faisait référence dans la psyché de cette femme à un passage où les conducteurs auraient pu ne pas se comprendre, et auraient pu se rencontrer dans un accident, en résonance avec les situations de sidération où ses demis frères et sœurs l'agressaient soudainement, et sans que sa mère ne la défende.

2. Des parents se disputaient régulièrement violemment avec des hurlements dans la cuisine et les enfants, assis sur le canapé du salon à regarder la TV, entendaient tout mais ne bougeaient pas, terrorisés par ces hurlements,  témoins de cette violence, non dirigée contre eux, mais fortement anxiogène.
Des TOC vont apparaitre dans la vie de l'ainée des deux enfants, qui tenait à protéger sa petite sœur de la mauvaise ambiance mais qui n'en pipait pas mot à son père ni à sa mère, car elle avait une relation très proche avec sa mère, une alliance très forte étant la première de la fratrie.
La sidération qu'elle ressentit lors des hurlements des parents, est ressortie sous forme de TOC à la fin de son adolescence.

Nous voyons donc que nous sommes en présence de sept éléments clés dans la constitution des TOC :

1) Nous pouvons observer une atmosphère générale favorable et chaleureuse pour l'enfant ou la personne, avant les épisodes de violences ressentis par la personne (sinon nous serions dans des cas de maltraitance faisant appel à d'autres mécanismes de défense).

2) Le lien d'intimité avec la personne auteure des violences verbales ou psychique doit être très fort : un parent, des frères ou sœurs, une personne très proche de l'enfant ou de la personne. Cette situation est doublée d’une fidélité très forte avec cette personne ou l’entourage familial, qui empêche l’enfant ou la personne d’exprimer son ressenti de peur de rompre le lien avec cette personne ou l’entourage familial. De plus, la personne auteur de la violence peut paraitre si vulnérable aux yeux de l’enfant qu'il n’exprimera pas sa colère.

3) Ce lien d’intimité est ensuite baigné dans une alliance indéfectible, comme deux acrobates qui se tiennent en équilibre au-dessus d’un précipice : si le lien se distant, les liens familiaux risquent de se distendre, ou bien si l’un flanche l’autre aussi, donc l’enfant ne pipe mot de son désarroi ou très peu.

4) Cette atmosphère favorable ou de paix  va de manière répétée  basculer dans de la violence alternant des moments de paix et de violence. Cette alternance s'effectue de manière soudaine sans qu’aucun indice d'anticipation ne puisse prévenir. Bien qu'il y ait une grande complicité pendant les moments de paix, la violence va soudainement va se produire.La sidération sera d'autant plus importante  et va cueillir « à froid » la personne sujette aux TOC, alors que rien ne la prédisposait à anticiper cette violence.
Et plus cette sidération est importante plus les TOC seront importants et nombreux plus tard.

5) Ces violences peuvent n'avoir été que verbales et ne pas être dirigées contre l'enfant ou la personne directement.

6) L'impossibilité pour l'enfant d'exprimer ses ressentis étouffants et culpabilisants face à cette violence en raison de la fragilité, réelle ou supposée, de l’auteur, du milieu familial ou de l'un des ces membres qu'il désire protéger. La personne sujette aux TOC désire tellemenet  protéger sa famille qu'elle refoule cette violence qui va réapparaitre plus tard sous forme de TOC.

7) La culpabilité de l’enfant puis de la personne devenue adulte  en lien avec ce ressenti de violence s’imprime sur elle lors des TOC  où elle croit ensuite avoir pu blesser quelqu’un au cours du TOC.

Nous sommes en présence d’une violence intériorisée et non exprimée de part une alliance familiale ou une situation de solidarité assez forte pour que l'expression du malaise ne puisse s'opérer jusqu'à la culpabilité qui envahit la personne et qui ressort sous forme de TOC.

Les familles issues de l’immigration par exemple, peuvent être un milieu fertile parfois  à ce mécanisme. Quand on est accueilli dans le pays d’immigration, un driver ou un message interne s'inscite comme un impératif catégorique dictant,« on ne parle pas de ses émotions ou de ses ressentis ». Le parent immigré peut alors parfois faire régner une ambiance un peu terroriste et ravaler ses émotions, qui peuvent explosent sous forme de colères contre son entourage pouvant créer le mécanisme du TOC chez certains des membres de la famille.

Le TOC proprement dit :

Déplacement de cette charge émotionnelle non exprimée sur une activité « neutre » pour le cerveau : répéter des opérations mentales ou physiques qui détache la personne de son ressenti de violence intériorisée le temps du TOC. Au moins, le temps du TOC, cette violence n'est pas ressentie au niveau superficiel de la conscience mais toute situation de proximité ressentie comme « subie » peuvent faire apparaitre un TOC.

Maintenant quel est le chemin pour sortir du TOC ?

Il faut aller explorer ces situations profondément enfouies dans le passé de la personne qui sont autant de vécus d'impuissance, de solitude, de ressenti de violence n'ayant pu être exprimés et enfouis sous une alliance « indéfectible »Donc pas chose facile !

Rappelons que l'alliance familiale pour un enfant s'impose naturellement à lui à priori, et particulièrement s'il a joué un rôle de para foudre émotionnel pour son parent à un moment donné de par cette proximité.
D'une manière générale, une fois que les TOC ont surgi, toute situation qui met la personne en résonance de proximité avec les autres (par exemple un croisement avec des passants dans la rue) peut la faire basculer dans un ressenti de proximité subi ou imposé avec les autres et à ce moment-là faire émerger un TOC, par résonance avec la sidération ou le sentiment de ne pouvoir bouger de par l’alliance indéfectible ou de se défendre à l'époque des situations de violence.

Tout l'art de l'accompagnement est d'être vigilant sur ces situations ressenties comme injustes et qu'il est d'autant plus difficile de mettre à jour que la culpabilité de l'enfant, à l'époque, fait écran à la remémoration des évènements traumatisants.

Un patient résume bien le chemin de guérison : « Prendre sa place n'est nullement devenir à son tour agresseur envers ce parents/proche qui a commis inconsciemment ces violences mais de rééquilibrer la relation, prendre sa place en cheminant avec les étapes du deuil, (déni, marchandage, colère tristesse, acceptation) et être en paix. »

Il n'y a pas grand intérêt à mon sens à classer les TOC par catégorie, comme par exemple leur survenue à l'occasion du lavage des dents, de la fermeture d'une porte, dans le métro, en voiture, etc. , qui ne sont que des déplacements en résonnance avec l’imagination et les associations de chacun, c'est plutôt cette violence refoulée qu'il faut mettre à jour.

Comment guérir du TOC ?

En mettant à jour la violence ressentie et enfouie puis en l'exprimant tout en se dégageant du phénomène de sidération.
Une fois ces ressentis de violence mis à jour, un travail de désensibilisation émotionnelle peut être réalisé par exemple par la DMOKA (Déprogrammation par les Mouvements oculaires, Kinesthésiques et auditifs) .
Technique canadienne, proche de l'EMDR qui permet la désensibilisation de l'image de violence intériorisée, malheureusement sans garantie de temps, car la culpabilité enkystée dans le TOC est très importante et fait écran à un travail classique de désenbilisation d’un ressenti traumatique.
Il s'agit de remettre la situation dans sa perspective émotionnelle et ressentir le trop-plein émotionnel de l'époque.
C'est ce basculement qu'il est subtil d'accompagner : Entre l'alliance bénéfique en soi à priori avec l'entourage de l'époque qui s'impose naturellement chez l'enfant et le ressenti d'être transi, sidéré sans pouvoir s'exprimer au nom de l'alliance.
Il existe une petite plage de conscience bien ténue tant que le conflit est verrouillé par la culpabilité et l’alliance. Car derrière la clé du verrou est l’alliance avec le milieu familial ou la vulnérabilité de l’auteur des violences, vulnérabilité en miroir grossissant chez l’enfant, car le désespoir que l’enfant cherche à éviter est le désespoir de l’auteur des violences ou du milieu familial.

Quand les situations violentes se sont produites avant 7/8 ans les ressentis archaïques sont d'autant plus difficiles à libérer que l'alliance fait opposition à cette expression, car encore une fois il y a eu tout le désespoir à potentiellement rompre cette alliance, autant dire le chemin peut être long dans le traitement du TOC.

Si des TOC peuvent surgir ou être ravivés au décès d'un proche, le mécanisme est facile à comprendre : le lien de proximité avec le défunt était commun à la personne atteinte des TOC et l'auteur des violences. Il s'opère alors un rapprochement et une intimité symbolique réitérée entre l'auteur des violences et la personne sujette aux TOC, et par résonance la peur de la sidération ou de la violence est ravivée symboliquement, les TOC apparaissent.

On pourrait résumer le mécanisme du TOC par une alliance indéfectible afin de parer à l’expression émotionnelle refoulée, afin de ne pas blesser le persécuteur, ou le milieu familial, la personne atteinte des TOC se comporte à son corps défendant comme le sauveur de son persécuteur ou de son milieu familial.

Soulignons enfin que les ressentis de colère, de peur, de désespoir de l’enfant, peuvent varier d’un enfant à l’autre, dans le même environnement, des enfants ne seront pas sensibles aux mêmes situations, le subjectif est maître en ce domaine comme dans toutes les relations humaines.
Malgré tout, une atmosphère, des indices concordants ont des chances de répéter les mêmes effets bien que ressentis différemment selon les individus…

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